Natal na Turquia // Christmas in Turkey

Natal na Turquia

 English

No ano passado eu passei o meu primeiro Natal fora do Brasil e longe da minha família. Como a Turquia é um país com maioria Muçulmana e, consequentemente, com feriados religiosos muçulmanos, o Natal não é comemorado e todas as pessoas trabalham normalmente nos dias 24 e 25 de Dezembro.

Embora os Muçulmanos mencionem Jesus no Alcorão (Livro sagrado dos Muçulmanos) a figura mais importante para os Muçulmanos é o profeta Maomé. Com isso eles não comemoram o nascimento de Jesus em 24 de Dezembro. Mas se você estiver na Turquia durante o mês de Dezembro, vai encontrar muitas cidades e casas com decorações de Natal, muitas luzes, Papai Noel e laços vermelhos. IMG_0503-1

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Mas por que eles fazem decoração de Natal se não existe nenhum significado ou celebração do Natal!? “Ahh, porque é bonito, então vamos fazer também!”. Me contaram que os turcos chegavam a utilizar a decoração de Natal em qualquer mês do ano, apenas por acharem bonito, mas atualmente eles usam as luzes e enfeites de Natal durante o mês de Dezembro para celebrar o Ano Novo. Mas não é difícil encontrar algum tipo de decoração de Natal durante todo o ano, como por exemplo a minha vizinha que usa uma guirlanda de Natal o ano inteiro na porta da casa e já vi também uma árvore enorme de Natal ficar como decoração da cidade durante muitos meses do ano.

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Confesso que ao mesmo tempo em que acho estranho, também acho ótimo, pois é algo de familiar em meio de uma cultura muito diferente. Imagino que passar o Natal longe da família e em um lugar onde não tenha nada que seja familiar as tradições que temos deva ser ainda mais triste.

Os turcos nunca vão entender o que essas datas significam para a gente, ninguém vai te desejar Feliz Natal ou Boas Festas e  apesar de alguns restaurantes terem cardápio de Natal, os menus nunca vão ter as comidas tradicionais que temos, pois muitos dos ingredientes não são vendidos na Turquia. Algumas empresas liberam os funcionários estrangeiros nos dias do Natal, e as igrejas católicas possuem missas especais de Natal.

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No ano passado eu passei o Natal com o meu namorado, fizemos apenas um jantar especial e falei com a minha família pelo Skype, esse ano eu consegui vir passar o Natal no Brasil (Uhull), mas se fosse passar na Turquia, iria celebrar com outras brasileiras que conheci. Espero que vocês nunca precisem passar essa data longe do seu País ou da sua família, mas se tiverem que passar na Turquia eu indico que passem com pessoas que vocês gostem e com outros estrangeiros que tenham tradições iguais ou parecidas e que entendam o clima do Natal!

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Feliz Natal para todos!!

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English

Christmas in Turkey

Last year I spent my first Christmas away from Brazil and away from my family. Turkey is a Muslim country with Muslim religious holidays so Christmas is not celebrated and everyone works normally on 24 and 25 of December.

Although Muslims mention Jesus in the Koran (holy book of Muslims) the most important figure for Muslims is the Prophet Muhammad. So they do not celebrate the birth of Jesus on December 24th. But if you are in Turkey during the month of December, you will find many cities and houses with Christmas decorations, many Christmas lights, Santa Claus and red ribbons. IMG_0503-1IMG_0507
But why they use Christmas decorations if there is no meaning or celebration of Christmas ? “Ahh, because it’s pretty, so let’s do it also.” Someone once told that some Turkish people and some places used to have Christmas decorations during any month of the year, just because they think it is beautiful, but now they use those decorations during the month of December to celebrate the New Year. But it isn’t hard to find some kind of Christmas decoration hanging around during the entire year, for example: my neighbor uses the Christmas wreath during all year in her home front door and I have also seen a huge Christmas tree staying as city decoration during many months of the year.

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I confess that I think it is strange and at the same time it’s great because it is something familiar among of a very different culture. Spending Christmas away from family is already hard and sad, but been in a place where you have nothing that is familiar to traditions that we are used to, should be even worst.

Turkish people will never understand what those holidays mean for us, no one will wish you Merry Christmas or Happy Holidays, although some restaurants have Christmas menu it wont be nothing like the traditional foods we are used to have at Christmas, because many of the ingredients are not sold in Turkey. Some companies release their foreign employees for the Christmas holiday, and you can also visit the celebrations of the Catholic churches.

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Last year I spent Christmas with my boyfriend and we did just a special dinner and talked with my family on Skype, this year I was able to come and spend Christmas in Brazil (Uhull), but if I had to stay in Turkey, I would be celebrating it with other Brazilian I have met this year. I hope you won’t need to spend the holidays away from your country or your family, but if you have to spend in Turkey I suggest you spend this night with people you like and with other foreigners who have the same or similar traditions and who understand the meaning of Christmas!

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I wish you all a Merry Christmas!

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2 thoughts on “Natal na Turquia // Christmas in Turkey

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